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正山小种的兴盛与世界著名的三场战争(精)

2020-03-17 20:20 责任编辑:tony
摘要:一、1775年美国独立战争 1669年英国东印度公司获得了政府授予的茶叶专营权,马克思在资本论中说道,这个公司除了在东印度拥有政治统制外,还拥有同中国茶叶贸易和对欧洲货运的垄断权。由于进口茶叶成本极高,英国加重了征收茶叶赋税,最高时竟达到了119%,有掷三块

一、1775年美国独立战争

1669年英国东印度公司获得了政府授予的茶叶专营权,马克思在“资本论”中说道,“这个公司除了在东印度拥有政治统制外,还拥有同中国茶叶贸易和对欧洲货运的垄断权”。由于进口茶叶成本极高,英国加重了征收茶叶赋税,最高时竟达到了119%,有“掷三块银圆饮一盅茶”之说。

18世纪中叶,北美殖民地与宗主国英国之间的矛盾日益尖锐。为了加强殖民统治,英国政府不但颁布了一系列税法,还颁布了《驻军条例》、《唐森德条例》,其中《唐森德条例》规定之一就是,殖民地必须缴纳特别税以供养殖民地英军的开支。

英国对北美殖民地的经济压榨和政治统治,激起当地人民的强烈反抗,在巨大的压力下,英国政府被迫于1770年废除了《唐森德条例》,但其中如“征收茶叶税”条例却没有废除,茶税仍然保留着,英国和北美殖民地之间的关系继续恶化,茶叶成为双方矛盾斗争的焦点,殖民地的商人仍用走私的办法运进茶叶。1773年,英国政府通过了旨在救济濒于破产的东印度公司的茶叶条例,准许该公司在北美殖民地廉价销售积压茶叶的专利权,并只对东印度公司征收每磅茶叶三便士轻微茶税。这样一来,东印度公司输入的茶叶价格比走私的茶叶价格便宜50%。为了贯彻实行这条例,英国政府重申禁止北美殖民地人民购买走私叶茶的条例。而东印度公司在运进茶叶的同时还可以指带运进其他货物入口,因而严重干扰了殖民地的市场。殖民地的走私商人感到了巨大恐慌,各殖民地走私商人开始以爱国主义为号召,发动群众抵制东印度公司的茶叶运到北美殖民地销售,而北美人民也开始拒绝饮用东印度公司的倾销茶。同时在费城、纽约等港口,被动员起来的群众拒绝卸货。在在尔斯顿港,茶叶虽然运上了岸却不准其发售。在波土顿,一批青年在绰号走私王韩寇克和萨姆尔·亚当斯的支持下,组织了“波士顿茶党”,1773年11月,东印度公司装载342箱茶叶的“达特摩斯号”等三艘货船开进了波士顿港,波土顿8000市民于12月16日开始大规模集会抗议,要求“达特摩斯号”运茶船离开港口。而这一要求遭到英国殖民者的拒绝,当晚“波士顿茶党”面涂油膏,头戴羽饰,化装成印第安人登上了东印度公司的三艘运茶船,将价值18000英镑的342箱茶叶全部倾入了大海中。随后,在纽约、新泽西等地也开始陆续发生了倾茶事件,战争的导火索即将被点燃。

英国于1774年下令封闭“波士顿港”,并颁布了五项高压政策的法令,加强镇压以报复倾茶行动。这五项法令将北美殖民地人民的不满和愤怒激到了最高点,那里的人民称之为“不可容忍的法令”。抗议运动如同烈火燃遍了北美殖民地,各殖民地人民纷纷支援在英军围困下濒于绝境的波士顿人民,美国独立战争的导火索由此被点燃了。

波士顿倾茶事件是北美人民反对殖民统治暴力行动的开始,由此直接导致了美国独立战争的爆发。1775年4月19日清晨,波士顿人民在“莱克星顿”上空打响了独立战争的第一枪,“莱克星顿”的枪声拉开了美国独立战争的序幕。8年后,北美13个殖民地脱离英国宣布独立。很难想象,竟然是由小小的一片茶叶成就了“美利坚合众国"的诞生。

美国在获得独立战争胜利后,由纽约和费城的商人共同集资了十二万元,装备了一艘可载重360吨的商船,并且取了个非常响亮而特殊的名字,“中国皇后号"。

不久,这艘“中国皇后号”快船有史以来第一次不是以走私的形式离开美国,大摇大摆地驶向了遥远的中国广州。在广州美国茶商第一次光明正大的采购了中国红茶2400担,绿茶560担,运到纽约后全部按红茶销售,尤其是小种红茶和武夷乌龙茶最受美国人欢迎。从此,中国的武夷红茶、武夷岩茶又开始大量进入了广泛的北美市场,并名传海外。

二、1840年中英鸦片战争

茶叶“是中国行走世界的通行证”,在当时中国茶叶无论走到世界的哪个国家都会受到欢迎。当茶叶传到欧洲后,饮茶就成为贵族生活的一部分,起初由于价格高昂,只有很少人能喝得起茶。到17世纪初,独具慧眼的英国东印度公司看准了茶叶贸易的商机,花了整整66年时间,最终取得了与中国人从事茶叶贸易的特许经营权。但是,当时清政府有规定,只能用白银购买,纸票不要,造成驶往中国的外国商船上装载的90%都是白银。

东印度公司每年都要从中国进口4000多吨茶叶,每吨茶叶的进价只有100英镑,回去一转手就高达4000英镑,1:40的巨大利益让东印度公司获得了巨额利润。从1755年到1760年仅5年的时间,英国就从中国输入茶叶20000多吨,花白银超过200多万两。茶叶贸易不但给东印度公司带来了利益,也给清政府带来了巨大财富。

由于当时采购茶叶必须使用白银结算,以至于世界上许多从中国进口茶叶的国家差不多80%的白银都聚集到了中国。同样英国也没能够例外,英国国内用于购买中国茶叶的银子越来越稀少。而中国那时的经济基本是自给自足,对英国的工业制品基本无需求,中英之间形成了巨大的贸易逆差,中国国内曾经一度出现了不可思议的“钱贵银贱”的奇怪现象。

受1775年美国独立战争的影响,英国东印度公司在北美的茶叶贸易垄断地位被彻底打破,日子越来越难过。在东方与中国茶叶贸易产生的逆差越来越大,使东印度公司面临崩溃的边缘。为了迅速弥补与清政府形成的巨大贸易逆差,英国东印度公司采用了向中国输入鸦片来换取中国的茶叶、丝绸和白银这种损招,以此种卑劣的方法来冲抵贸易逆差。中国输出的是人类的文明和健康,而换回来的却是毒害身体健康的鸦片,英国东印度公司的这一行为不仅对中国的经济产生了巨大损害而且还对中国人民的健康造成了重大危害。

英国东印度公司对中国输入鸦片遭到了许多爱国有识之士的顽强抵制,最具代表性的人物是林则徐。《林则徐全集》第三册中给皇帝的奏折这样写到,“臣林则徐当撰谕贴,责令众夷人将趸船所有烟土尽行缴官,许以奏恳大皇帝天恩,免治既往之罪,并酌请赏犒,以奖其悔惧之心。”林则徐为了让夷人尽量主动缴出鸦片来,实行的是先礼后兵,甚至给予奖励。当时义律等英国商人一共上交鸦片20283箱,每箱120斤左右,具体措施为,"俯念各夷人鸦片起空,无资置货,酌量加恩赏给茶叶,凡夷人名下缴出鸦片一箱者,酌赏茶叶五斤,以奖其恭顺畏法之心,而坚其改悔自新之念。如蒙恩准,所需茶叶十余万斤,应由臣等筹办,不敢开销。”道光批复为“所办可嘉之至”。道光皇帝于1839年5月2日批复,“该夷等畏法自首,情尚可原著免治其罪。该督等奏酌赏茶叶之处,著照所议办理。”至此我们可以看出,林则徐初期为了尽快收缴鸦片,安抚受损的鸦片商人,对于主动交出烟土者给予茶叶奖励。林则徐想出了“收1箱鸦片给予5斤茶叶”的方法,其目的是快速有效收缴鸦片,从中可以看出,当时中国茶叶在西洋人中的受欢迎程度有多高。换鸦片行为并不是交易,当时大清朝不敢与英国轻易开战,而又要禁烟,无奈之下才出此计策以蒙蔽以义律为代表的英国鸦片商人。

以茶叶换鸦片的信息被迅速传播开来,洋商们开始用鸦片与茶叶进行交换,大量的鸦片就这样在短时间内被迅速集中起来,烟土堆积如山,最终发生了历史上著名的林则徐虎门销烟事件。由于林则徐的禁烟堵住了英国人的财路,引发了1840~1842年的中英鸦片战争,而这场战争以腐败无能的清政府完败而结束,导致中国沦落成了半封建、半殖民地的国家。在这场战争中,软弱无能的清政府根本无力还击侵略者,所能拿起的武器只有柔软的茶叶,妄想通过茶来制衡英国,而英国人贩卖的鸦片则彻底摧毁了大清王朝。

鸦片、茶叶,这两种物品在两个不同的国度所遭受的确是不同的命运。英国喝着中国的茶叶,却将毒品大量输入中国,他们用中国的茶叶缔造了一个强大的英国,而英国又用鸦片让中国人经历了近一个世纪的屈辱。19世纪40年代鸦片战争失败后,清政府敞开了国门,五口通商,仅福建就开放了福州、厦门两个口岸。一直被中国历朝政府严禁的茶叶贸易大门随之洞开,武夷岩茶、武夷红茶以低廉的价格被外国人疯狂掠夺,并通过福州、厦门、广州等口岸大量输出。“五口通商”以后,北上茶叶之路为海上茶路代替,武夷茶的海上销路开始畅通。清咸丰四年(1854年),建茶出口量650万公斤,次年即增到1350万公斤,增加了一倍多。美国旗昌洋行派员沿闽江到武夷以低廉的价格大量采购茶叶,获取了巨额利润。光绪四年(1878年),福建口岸出口建茶4000万公斤,约占全国出口总量的三分之一,其中武夷茶就占了十分之一。仅在清光绪六年间,武夷山以每公斤1.75元的价格输出岩茶20万公斤,以每公斤1元的价格输出小种红茶15万公斤。

鸦片战争就是一场因茶叶而引起的战争,其原因并不复杂。中国的茶叶输入到英国,造成了英国大量白银流失,为了扭转这种贸易逆差捞回银子,英国又向中国输出了鸦片。“茶是因,鸦片是果”,英国鸦片的输入又导致中国白银的大量流出,清政府为了保住银子就有了禁烟运动。是茶叶、银子、鸦片三者之间的循环,引发了1840年鸦片战争的爆发。

鸦片战争后,由于五口通商开放了海上之路。受其影响,原北上主要以陆运为主的“茶叶丝绸之路”开始萧条,快速被新的海上“茶叶之路”所替代,原来经营武夷茶的晋商和山西茶帮陆续解散,漳、泉、厦、潮、广等沿海地区的茶帮开始兴起。

三、1888年英国的第一次侵藏战争

虽然这场战争不是由茶叶直接引发的,但却与茶有着干丝万缕的关系。茶在唐代传入西藏后,经过寺院的改造与倡导,逐渐成为藏区民众生理与信仰的必需品,这点与茶在汉文化圈的传播有着相似之处-作为特殊礼品的茶,是民族关系中最早、最牢固的物质纽带以及特有的精神符号。西藏与内地、蒙古、锡金的茶叶交往都能很好地说明这一点。正是因为茶,汉藏人民彼此有了很深的认同感。藏人常常会引用藏族史诗《格萨尔》里的一句话:“汉地的货物运到藏区,是我这里不产这些东西吗?不是的,不过是要把藏汉两地人民的心连在一起罢了。”十三世达赖喇嘛号召藏民一起抵制印度茶,也是出于这样的情操。

所以,茶叶不仅仅是文化和经济消费品,还与民生、政治与民族认同有着巨大的关系,丢失茶叶市场造成的影响不可估量。已经在印度开辟了大规模茶园的英国人深知此中要害,英国人趁着自明代以来茶禁放松,中国历代政府所构筑茶叶这道无形长城的轰然倒塌之时,企图就近向西藏倾销茶叶,通过对茶叶的控制达到分化西藏、占领西藏的目的。这场战争虽然得到了藏人顽强抵抗,结果还是清政府失败,并与英国先后签订了《中英会议藏印条约》和《中英会议藏印续约),承认锡金归英国保护,开放亚东为商埠,英国在亚东享有治外法权及进口货物五年不纳税等特权。从此,西藏门户洞开,印度茶叶长驱直入。

可悲的是,到1905年江苏道员郑世磺领人远赴印度、斯里兰卡考察茶叶时中国人已经不得不向印度学习怎么种植茶树、加工茶叶了。随着茶在印度的广泛种植,源于中国的日本茶也开始在国际市场抬头,最后并成功返销回中国。从此,中国在世界茶叶市场上完全丧失了贸易权以及茶叶的话语权,影响至今仍未消除。

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